Mercurio tiene una apariencia llamativa especialmente porque está en estado líquido. Pero no dejes que eso te engañe ya que el mercurio es tóxico y puede matar. Asignado el símbolo Hg, ese símbolo se deriva de la palabra griega hydrargyrum, que significa plata líquida.

Hechos

Las palabras plata líquida son ciertamente apropiadas dada su apariencia brillante. Otro nombre común para el metal es el mercurio debido a su movimiento rápido. El metal también lleva el nombre del planeta que también es el movimiento más rápido en el Sistema Solar.

Mercurio pesa 13.6 veces como agua. Constituye 0,5 ppm de la corteza del planeta Tierra, por lo que es más raro que el uranio. Sin embargo, es más común que la plata o el oro.

Los investigadores han determinado que las civilizaciones antiguas sabían sobre el mercurio.La evidencia arqueológica muestra que el mercurio se usó en tumbas de 3500 años en el antiguo Egipto, así como en India y China.

También hay evidencia de que el bermellón y el cinabrio fueron utilizados hace unos 30.000 años por pintores paleolíticos en Francia y España. Durante la edad medieval, el mercurio se volvió importante para los alquimistas que lo consideraban uno de los principales ingredientes para convertir el metal base en oro.

Durante los primeros años del siglo XX, el mercurio también se usó para tratar la sífilis. Un estudio realizado por la Universidad de Harvard muestra que el uso de mercurio como tratamiento en esos momentos provocó la muerte, daños neurológicos, ulceraciones y pérdida de dientes.

Toxicidad

El mercurio es uno de los elementos más tóxicos conocidos por el hombre. Atraviesa el cuerpo por ingestión, inhalación o una herida abierta. Varios síntomas aparecerán y podrían dañar los riñones, el hígado y el sistema nervioso.

Usos y aplicaciones

Mientras que el mercurio es tóxico, este elemento de metal todavía tiene algunos usos. Es, por ejemplo, muy eficaz en la conducción de electricidad, por lo que se usa con frecuencia en interruptores eléctricos con termostato y muchos tipos de relojes despertadores y sistemas.

Los estudios realizados en el Colegio de Recursos Naturales de la Universidad de California, Berkeley (CNR) y la Universidad de Drexel muestran que la mayoría de las personas se encuentra con mercurio al comprar bombillas. La mayoría de las bombillas fluorescentes contienen algunos elementos de mercurio.

El mercurio también se usa para hacer termómetros, barómetros y otros instrumentos de medición debido a su compacidad y densidad. Si bien es confiable, el uso de termómetros cargados de mercurio ha disminuido en los últimos años por años de seguridad. El advenimiento de los termómetros digitales llevó a muchos estados a limitar la producción, fabricación y venta de termómetros de mercurio.

Las propiedades de Mercurio

Mercurio tiene un número atómico de 80 y usa Hg como su símbolo. Su isótopo más común es 202 Hg con un 29.9% de abundancia natural. Sus isótopos número 34 y los estables número 7 Exámenes exhaustivos muestran que tiene un peso atómico de 200.59 y una densidad de 13.5336 g por cm cu.

Las pruebas repetidas de mercurio muestran que su punto de ebullición es 674.11 F (356.73 C) y el punto de fusión es negativo 37.8 grados Fahrenheit o – 38.3 C. Su fase en la temperatura ambiente es líquida.

Extracción

El mercurio rara vez se obtiene por sí mismo. Con mayor frecuencia se encuentra en cinabrio sulfito de mercurio mineral. Para llevar a cabo la extracción de mercurio puro, el mineral debe calentarse a alrededor de 580 grados C o 1076 F. El oxígeno se incluye en el proceso.

El vapor de mercurio sale de los minerales y se elimina el dióxido de azufre. El mercurio luego se lava y se condensa usando ácido nítrico. El ácido nítrico se usa para fines de purificación, seguido de destilación.

El mercurio se puede usar para formar aleaciones con cadmio, zinc, plata u oro. Estas aleaciones se conocen como amalgamas, y esto permite extraer oro del mercurio. Cuando el oro y el mercurio entran en contacto, el oro se disuelve en mercurio. Al destilar mercurio, uno puede obtener el oro.

Mercury también se puede usar para crear compuestos con otros elementos. El nitrato de mercurio es un ejemplo. Ya en el siglo XVIII, el mercurio se utilizaba para fabricar sombreros.Los sombreros se hicieron con pieles de animales y se utilizó nitrato de mercurio para limpiar las pieles antes de convertirlas en sombreros.

Sin embargo, las personas pronto se dieron cuenta de que las personas que usaban los sombreros se volvían vulnerables al daño cerebral. No estaban seguros de lo que estaba causando daño cerebral, era el mercurio, pero sabían que tenía algo que ver con el sombrero, de ahí nació el término “sombrerero loco”.

Los compuestos de mercurio también incluyen cloruro mercuro (Hg2Cl2) o calomel, un antiséptico utilizado para matar bacterias. cloruro de mercurio (HgCl2) es otro ejemplo que es tóxico. El sulfuro mercúrico (HgS) se utiliza para fabricar el pigmento bermellón, un pigmento de pintura roja. El óxido mercúrico (HgO) se utiliza para fabricar baterías.

Conclusión

Como la mayoría de ustedes ya sabe, el mercurio es venenoso y se debe tener precaución.Pero también es útil para diversas aplicaciones. Manejado correctamente, este es un metal que se puede usar para cumplir varios objetivos significativos.